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lunes, 15 de julio de 2013

Excursión a Masada y el Mar Muerto

La Excursión a Masada y el Mar Muerto es una de las excursiones típicas para realizar en toda visita que se realice a Jerusalén, Israel o Palestina.
Masada es una de las maravillas arqueológicas (no religiosas de Israel) y el Mar Muerto un sitio único, el único mar situado bajo el nivel del Mar (casi 400 metros bajo el nivel del mar) y además con una concentración de sales única en el mundo que produce el fenómeno de que flotemos en sus aguas.

La excursión a Masada y el Mar Muerto es una de las excursiones mas ofrecidas por los operadores turísticos, incluyen además una visita al sitio arqueológico donde fueron encontrados los manuscritos del Mar Muerto  (Qumran). En un día puede disfrutarse de dos sitios arqueológicos, disfrutar de un baño en el Mar Muerto y en las excursiones mas caras asistir a un spa en Ein Bokek  (la zona hotelera del Mar muerto).

Mar Muerto 

Como contábamos la región del Mar Muerto tiene muchos lugares de interés turístico: Qumran, la Reserva natural de Ein Gedi, la zona de los spas y hoteles Ein Bokek, Playas públicas con todos los servicios, Massada  y el Parque Nacional Shivta.

Los atractivos principales en nuestro criterio dependen de cada uno en particular y el único sitio de los que mencionamos antes al que no se puede acceder en transporte público es Qumran, por tanto si este lugar no lo consideráis imprescindible la excursión se puede organizar completamente por libre utilizando el transporte público de los Autobuses Egged que salen de la Estación de Central de Autobuses de Jerusalén.

Todos los autobuses que realizan la ruta entre Jerusalén y Eilat (en servicios no directos) es decir que tienen paradas intermedias, paran en Ein Gedi, la zona hotelera de Ein Bokek y Masada  estos son los números 444, 486 y 487.-


¿Como Organizar la Visita a Masada y el Mar Muerto por libre y en transporte público? 
Nuestra recomendación es comenzar con la visita a Masada, por la mañana (realizar la visita al sitio arqueológico subiendo en el teleférico y bajando por el Sendero de la Serpiente  (se necesita calzado de trek) 

Para ir a Masada desde Jerusalén los autobuses son los números 444, 486 ó 487,  no se necesita reserva previa de plaza se pueden comprar directamente unos minutos antes de la salida y el billete se paga en el mismo autobús.

Una vez que se visito Masada coger cualquiera de los mismos autobuses pero en la dirección contraria y dependiendo de si se desea un Spa o playas publicas indicarlo al conductor preferentemente en Inglés, disfrutar del Mar Muerto y/o del Spa y regresar a Jerusalén con los mismos número de autobuses.

Si en vez de una excursión de un día se dispone de tiempo para disfrutar en la zona y os gusta el trek
nuestra recomendación es la siguiente.


Dos días en la Región del Mar Muerto 
Sin duda nuestra recomendación para disfrutar mas de todos los atractivos de la zona es estar dos días en la región y a continuación os dejamos algunas sugerencias.
Primer día dirigirse a la Reserva natural de Ein Gedi, allí se puede pernoctar en un kibutz que es una experiencia diferente, dejar las mochilas e inmediatamente irse a Masada, visitar Masada volver, relajarse en alguna playa pública del Mar Muerto y pernoctar en la reserva.
El segundo día puede hacer un trek por la Reserva natural de Ein Gedi por la mañana y para finalizar la visita relajarse por la tarde en un spa y volver a Jerusalén  en el ultimo servicio de autobuses.

Otra opción es pernoctar en la zona hotelera de Ein Boket pero será mas caro y la experiencia de estar en un kibutz y en una reserva de grandes contrastes de desierto, montaña y pequeños ríos no la viviréis.

Si os interesa ver el amanecer en Masada, entonces hacerlo al revés, primer día disfrutar de la reserva y el trek en Ein Gedi, ir dormir al hostal de Masada (reserva previa imprescindible), segundo día hacer el trek del amanecer en Masada y después acabar el día en la zona del Mar Muerto.

El transporte si lo hacéis por libre de los 3 autobuses Jerusalén  - Masada,  Masada - Zona Hotelera o Reserva,  Reserva - Jerusalén  no os costará mas de 25 euros o 30 dolares.-


Precauciones para visitar el Mar Muerto y Masada por libre: 
Llevad Pasaporte, No ir en viernes o sábados por el Sabbath que todos los transportes tienen horarios reducidos y complica mucho la organización.
Por lo demás es un lugar seguro tranquilo y que consideramos imprescindible si estáis en la zona.


Mas Información:   

martes, 9 de julio de 2013

Excursion a Belen desde Jerusalen

Belén es sin duda alguna una de las visitas imprescindibles desde Jerusalén, para hacer esta visita hay varias opciones, por ejemplo una excursión a Belén desde Jerusalén de Medio día, una excursión a Belén desde Jerusalén de un día completo o incluso más.
Si se opta por dedicar medio día a Belén las visitas deberían concentrarse en la zona central de la ciudad, si se opta por la excursión de un día completo a Belén desde Jerusalén pueden visitarse ademas algunos sitios de los alrededores de la ciudad. 
Belén esta ubicada a tan solo 5 kilómetros al sur de Jerusalén, puede visitarse por libre o contratando una excursión a tour operadores o centros cristianos.

¿Como ir a Belén desde Jerusalén?  
La mejor opción (y la única) de transporte desde Jerusalén a Belén son los autobuses palestinos que salen en la terminal ubicada frente a la Puerta de Damasco, el número 121 es uno de los que cubre el trayecto, recordar que hay que portar pasaporte y en algunos casos el acceso implica control y la salida de Belén implica control en el check point de Belén.
No representa peligro alguno ir a Belén por libre y tampoco contratar servicios palestinos para recorrer los alrededores.

Estrella que señala el lugar donde nació Jesús
Basílica de la Natividad


Lugares de interés turístico y religioso de Belén 

Basílica de la Natividad
La Basílica de la Natividad que visitamos fue construida por Justiniano en los años 500, se dice que la Basílica alberga la gruta donde nació Jesús y por eso su importancia para el cristianismo, pues como dicen los evangelios "Jesús nació en Belén" y Belén es la segunda ciudad mas sagrada para los cristianos después de Jerusalén.
En realidad no solo es una basílica, sino que es un complejo de edificios donde el punto central es la Basílica, los edificios adyacentes son los monasterios griego y armenio y la iglesia franciscana.
Al igual que en el Santo Sepulcro las diferentes religiones dentro del cristianismo se reparten el control de la basílica, por lo que encontraremos capillas y sitios con las diferentes decoración y ornamentaciones, pero resulta mas armoniosa.
La pequeña capilla donde se señala que en esa piedra nació Jesús suele estar abarrotada de gente pero es de una belleza única, consejo ir a primera u ultima hora cuando los turistas y peregrinos que vienen en una excursión de medio día.
Horarios, 6:30 AM – 5 PM (en verano una hora mas) 

Iglesia Franciscana de Santa Catalina de Alejandría
La Iglesia Franciscana de Santa Catalina de Alejandría se construyo en 1882 sobre las ruinas de un monasterio cruzado y una antigua iglesia que pertenecían a los agustinos.Lo interesante de este lugar es que debajo de la Iglesia hay un complejo de grutas con varias capillas, en una de ellas se dije que San Jerónimo tradujo la Biblia del hebreo y griego al latín de aquellas épocas.
Horarios, de 6 AM a 12 Am y de 2 PM a 5 PM  (en verano una hora mas) 

La Gruta de la Leche  
La Gruta de la Leche esta situada escasos metros de la Iglesia de la Natividad, su nombre proviene del color blanco de la gruta, según la leyenda mientras María amamantaba a Jesús cayo una gota de su leche y la piedra se torno blanca. Esta gruta alberga una capilla pequeña perteneciente a los Franciscanos.
Horarios de 8 AM. – 12 AM a 2 PM – 5 PM (en verano una hora mas) 

Centro para la Paz Palestino
Ubicado en la misma plaza de la natividad tan solo cruzando la calle se situa el Centro para la Paz de la Autoridad Palestina, donde esta situada la oficina de información turística de Palestina.
Resuelven cualquier duda de precio de taxis para visitas a los alrededores, pero tienen pocos recursos así que no suelen proveer de mapas y/o folletos turísticos.
Pero es un buen punto de referencia importante si se va a visitar los alrededores de Belén por libre.
También es el centro de referencia para visitar los campos de refugiados palestinos que rodean Belén, si alguién quiere información ellos son la mejor fuente.

El Muro del Apartheid
Es el muro que separa a Palestina de Israel construido por Israel a partir de 2004, no voy a a profundizar este tema polémico. Solo señalar que es interesante una visita al muro para ver el arte de los grafitis y las numerosas muestras de apoyo y solidaridad que reciben los palestinos procedentes de todas las naciones.


Lugares de interés turístico en los alrededores de Belén

  • Campo de los Pastores
  • Herodion 
  • Monasterio de San Teodosio
  • Monasterio Mar Saba
  • Quram - Sitio donde los Manuscritos del Mar Muerto  (ver aquí) 

Campo de los Pastores
El Campo de los pastores es un lugar sagrado para los cristianos porque se dice que aqui un angel se aparecio a los pastores anunciando el nacimiento de Jesús.  
No se situa en Belén pero casi, ya que Beit Sahour es un pueblo grande que casi se une a Belen ahora mismo son escasos kilometros y podría llegarse andando desde Belén, pero por las cuestas y por la mala señalización nosotras no lo recomendariamos.Actualmente en el sitio hay una capilla Franciscana construida en 1954 y diseñada buscando "recordar" una tienda de pastores, es pequeña y austera pero merece la pena la visita por las pinturas de su techo y paredes.  
Horario de apertura, todos los días de 8 AM a 11:30 AM y 2:30 PM a 5 PM

Herodion
Herodion es el nombre que se le da al antiguo palacio de Herodes el grande, que esta ubicado a unos 10 kilómetros de Belén, su construcción data del siglo I AC
 Es impresionante su enclave en las montañas se elevan a mas de 758 metros y desde lo alto hay vista espectaculares hacia Belén, Jerusalén, el desierto de Judea y si la claridad lo permite del Mar Muerto.
Las excavaciones han descubierto restos de construcciones, piscinas, baños completos de la época romana y tres iglesias bizantinas, en realidad restos de diferentes épocas, pero la visita arqueológica queda eclipsada por la paisajistica.
Horarios de sábados a Jueves 8 AM a 17 PM y viernes de 8 AM a 16 PM 

Monasterio de San Teodosio
El monasterio de San Teodosio esta a unos 12 kilómetros de Belén, fue construido en un sitio donde se dice que 3 sabios descansaron después de la visita al niño Jesús. 
Durante la invasión persa el monasterio original fue destruido y restaurado en 1893 por la Iglesia Ortodoxa Griega, pero aun alberga restos de los antiguos edificios de la época de las cruzadas. 
Se dice que San Teodosio está enterrado en este lugar solo habitado por monjes ortodoxos griegos.
Horarios, todo el año - 8 AM – 3 PM

Monasterio de Mar Saba 
El monasterio de Mar Saba se encuentra a 15 Km. de Belén, es un monasterio bizantino de estilo ortodoxo griego construido en pleno descierto en un acantilado del valle de Kidron.
Su nombre proviene de San Saba un santo que se cree vivio en una cueva en esta zona del desierto en pleno aislamiento durante sus últimos 5 años de vida, su cuerpo se guarda en la iglesia principal.
Horarios, todo el año de 8 AM a 5 PM
Observación: Sólo permiten el acceso a hombres, las mujeres solo pueden disfrutar de unas vistas desde una torre conocida como la torre de la Mujer.-

¿Como visitar los alrededores de Belén por libre?
Hay una única opción en coche, taxi palestino o coche particular con los que hay que negociar muy bien el precio total y el tiempo (ambas cosas) para que no surjan problemas posteriores.


Recomendaciones del autor.
Si solo se pretende ver el centro de Belén con un día es suficiente.
Si se pretende ver los lugares turísticos de los alrededores y algo de la vida de los Palestinos se necesita mas de un día para no ir con prisas, al menos 2 o 3, porque Belén es una excelente "base" para visitar Hebrón, Betania y pequeñas aldeas de los alredores.


domingo, 7 de julio de 2013

Lugares turísticos del Mar Muerto

El Mar Muerto en Israel  tiene muchos lugares turísticos para visitar y disfrutar de paisajes, trekings, spas y sitios arqueológicos de mucha historia como el Qumran y Masada,  así que os dejare un resumen de los Lugares turísticos del Mar Muerto en Israel
Antes a modo de introducción contaros que el mar Muertoes el sitio más bajo de la tierra se sitúa a  mas de 380 metros bajo el nivel del Mar, tiene una longitud de 76 km y una superficie total de mas de 600 metros cuadrados, es el límite natural entre Cisjordania y Jordania, ya que baña la costa de ambos países. 
El paisaje en torno al Mar muerto es muy bonito y ofrece contrastes hay vistas estupendas del desierto de Judea y de las Montañas de Sodoma, una excursión al Mar Muerto desde Jerusalén es diferente al resto de excursiones típicas de la zona.
En el Mar Muerto también hay una zona turística de spas y hoteles y playas donde disfrutar de los baños "flotantes" en este mar pero también hay numerosas explotaciones salinas, minas de sal, e industrias que explotan el potasio y el bromo.

El agua del Mar Muerto contiene mas de 20 minerales, según dicen algunos de estos minerales no se encuentran en ningún otro mar, ni en el océano.
Les atribuyen propiedades relajantes, propiedades nutritivas para la piel y la capacidad de activar la circulación, aliviar el reumatismo etc. pero no esta comprobado científicamente.-
Lo que si esta comprobado es que la concentración de sales del Mar Muerto es 10 veces superior al Mar Mediterráneo y por esta razón es que las personas floten en este mal, pero la elevada salinidad impide la vida marina.

Atardecer en el Mar Muerto (*)


Lugares de interés turístico en la costa del Mar Muerto 
(De norte a sur).

Qumran
Así se denomina al sitio donde fueron descubiertos los manuscritos del Mar Muerto, región también es conocida como "El paraje en ruinas" se encuentra a unos kilómetros al sur de Jerico en medio del una zona rocosa del desierto de Judea.
Los ya famosos Los Manuscritos del Mar Muerto fueron descubiertos accidentalmente en unas cuevas de la región dentro de unas antiguas vasijas por unos pastores.
El hallazgo resulto ser muy importante, es una colección de textos muy antigua y completa de los que se han encontrado, hay al menos 800 pergaminos escrito en hebrero, arameo y griego que validan parte del contenido de la biblia en los Antiguos testamentos
Acceso: En coche o taxi, muy difícil en transporte público, porque implicaría andar bastante por una zona que no esta bien señalizada.-

Reserva natural de Ein Gedi 
Es un "oasis" en el desierto, a orillas del Mar Muerto se ubican unos manantiales de aguas terminales y la zona natural ademas es uno de los balnearios mas importantes de Israel.
En la zona ademas hay restos arqueológicos que se dice que datan de mas de 5000 años y es un lugar importante para los judíos pues dicen que por aquí se refugio el rey David.
Es una zona interesante para el senderismo, realizando un trek por la zona pueden disfrutarse de paisajes de profundos contrastes, ríos que surcan cañones y están rodeados de vegetación pero el resto del paisaje es desértico totalmente,
El kibbutz Ein Gedi se encuentra en una colina cercana al Mar muerto, proporciona un alojamiento alternativo y diferente a los hoteles spa de la zona de Ein Boket.
Acceso: En coche o taxi, o transporte público con los autobuses de Egged que circulan por la carretera 90 y hacen la ruta entre Jerusalén y Eilat  (números 421, 444 ó 486) .-

Ein Bokek 
Ein Boket es la zona de hotelera y de spas de la costa del Mar Muerto.
Debido a la alta salinidad y la riqueza mineral de las aguas del Mar Muerto, los hoteles y spas de la zona ofrecen la posibilidad de diversos tratamientos con sales del mar muerto, "baños de barro del Mar Muerto", disfrutar del mar muerto en zonas privadas y baños, taquillas etc. etc.

Playas públicas del Mar Muerto 
Es preciso señalar no es necesario ir a un Spa o a un hotel para darse un baño o untarse en barro del Mar Muerto ya que hay varias playas publicas, con servicios de guardacostas, tumbonas, duchas, sombrillas etc.
Acceso: Tanto para las Playas, como para la zona hotelera el transporte es el mismo que para llegar a la reserva, taxi, coche o los mismos autobuses, solo que hay que indicar al conductor (en inglés) donde uno desea bajarse.

Masada 
Masada es un lugar arqueológico de los mas visitados de Israel, un sitio muy importante para el pueblo judío y ha sido declarado Parque nacional.
Se sitúa a unos 20 km al sur de Ein Gedi y la zona hotelera, muy accesible d
No nos extenderemos aquí sobre Masda, para mas información sobre la historia de Masada, el sitio arqueológico, datos prácticos para la visita y el transporte os recomendamos leer: Visitar Masada

Parque Nacional Shivta
Mas al sur y por tanto no recomendado para una visita desde Jerusalén se encuentra el parque Nacional de Shivta que alberga tres antiguas iglesias bizantinas restauradas y archivos antiguos de la cultura hebrea y bíblica.


(*) Foto de Wikimedia
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Deadsea_sunrise.jpg



sábado, 6 de julio de 2013

Masada

Masada es uno de los lugares arqueológicos (no religiosos) de los mas visitados de Israel, es un sitio que guarda mucha historia y es un sitio importante para los judíos que ha sido declarado Parque nacional.
Masada se ubicada en pleno desierto de Judea, en una formación rocosa muy próxima a la costa del Mar Muerto a unos a 20 km  al sur de Ein-Gedi (Reserva natural sobre el Mar Muerto)  y unos a 22 km al Este del pueblo de Arad.
La excursión a Masada desde Jerusalén es una excursión muy interesante porque se puede disfrutar de un sitio arqueológico de una rica historia, de un sendero de trek y de unas vistas únicas de las formaciones rocosas del desierto de Judea y de unas vistas panorámicas del mar Muerto de singular belleza. 

Masada
Masada (*)

Historia de Masada
La fortaleza de Masada fue construida por el rey Herodes como su palacio de invierno entre los años 37 AC y 4 DC. 
El complejo de la fortaleza construida con el estilo clasico de imperio Romano, contenía torres de observación, fortificaciones, zonas de uso militar, su palacio y todos los servicios para vivir allí durante el invierno, desde una sinagoga hasta baños de la época.-
Cuando se produjo la caída de Jerusalén y la destrucción del templo de Jerusalén en el año 70 DC,  los judíos rebeldes que no querían rendirse a los romanos, se refugiaron en Masada.
Durante 3 años Masada fue asediada por los romanos y construyeron una rampa para acceder a ella, cuando los judíos se dieron cuenta de que finalmente caería Masada al igual que otros pueblos y ciudades en lugar de rendirse se quitaron todos la vida. 
Cuando los soldados romanos lograron acceder a Masada, solo encontraron cadáveres.
Por esta trágica historia es un símbolo de resistencia y muy importante para los judíos, que restauran y "miman" el sitio arqueológico.
Los ruinas que pueden visitarse son restos de la Fortaleza, del antiguo Palacio de Herodes, la sinagoga y los baños entre otros. 


Información para Visitar Masada 

Sitio arqueológico de Masada
Horarios de sábados a jueves de 8 AM hasta 16 PM ( 17 PM en verano) y los viernes de 5 AM a 15 PM.
La entrada es de pago e incluye un suplemento por utilizar el teleférico.
También ofrecen servicios de visitas guiadas con cargo adicional.
Acceso:  Se puede acceder a la fortaleza de dos formas en Teleférico o andando por el llamado "Sendero de la Serpiente", un trek de una hora de duración obviamente cuesta arriba.

Trek por el Sendero de la Serpiente en Masada
De muy baja dificultad.- 
Hay que recordar que en verano las temperaturas superan los 40 grados y que si se va a realizar el trek tanto en ascenso o en descenso hay que ir provisto de agua, protector solar y un buen calzado de trek porque es un sendero de baja dificultad pero de piedra. 


¿Como llegar a Masada desde Jerusalén?  - Transporte de Jerusalén a Masada.
Autobús de Jerusalén a Masada 
Como ir a Masada desde Jerusalén es muy fácil, se llega directamente los autobuses de la compañía Egged desde la estación central de autobuses de Jerusalén, los números de autobuses que tienen parada en Masada son 444, 486 ó 487.-

Ir a Masada desde Jerusalén en coche 
La forma mas práctica y rápida es por la carretera 90 que une la zona de Jerusalén con Eilat.
La fortaleza esta situada casi al sobre ruta 90 (muy bien señalizada en Ingles, Hebreo y Árabe) no tiene perdida posible. 
Nota adicional: Este recorrido si bien pasa por la zona teóricamente gobernada por la Autoridad Palestina esta autorizado por la mayor parte de las agencias de alquiler de coche que prohíben y no cubren con seguros los trayectos a las zonas de Cisjordania, pero mi consejo es verificadlo previamente. 

Alojamiento en Masada
El alojamiento mas próximo a Masada es un hostel que se encuentra al pie del macizo rocoso (muy próximo a la parada de los autobuses) y tiene además un restaurante. 
Puede ser interesante alojarse allí si se desea subir para ver el amanecer, que deberá ser mediante un trek por el sendero de la serpiente puesto que el funicular no funciona hasta las 8 AM.-

Mas información:
Web Oficial de Masada: http://www.parks.org.il



 (*) Foto de Masada propiedad de Wikimedia
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:PikiWiki_Israel_11565_MASADA.jpg



viernes, 5 de julio de 2013

Ein Karem

Ein Karem es un pequeño pueblo en las afueras de Jerusalén rodeado de colinas, valles, bosques y casas muy pintorescas que alberga lugares importantes para los cristianos, pero ademas es un sitio interesante pasa visitar si se desea tranquilidad y escapar de la ciudad y estar un día en un entorno mas "rural" pero con mucho encanto puesto que en Ein Karem desde el periodo bizantino se construyeron en Ein Karem iglesias y monasterios que aun continúan en actividad.

Según el Evangelio de Lucas después de la anunciación, María se dirigió "a la montaña en una ciudad de Judá" para visitar a Isabel, también embarazada de forma milagrosa a avanzada edad y los cristianos creen que el lugar a donde se fue María es el actual pueblo de Ein Karem, (su nombre significa "fuente de la viña"). 

Los lugares de interés turístico de Ein Karem y religioso para los cristianos son:
  • Iglesia de la Visitación
  • Iglesia San Juan el Bautista
  • Monasterio Ruso



Iglesia de la Visitación
Según los cristianas esta iglesia se construyo en el sitio donde se dice que nació San Juan Bautista, hijo de Zacarías y Bat Sheva, parientes de María y lugar donde se refugiaron María, José y Jesús durante la huida de Belén a Egipto por la orden de matar a los niños de Herodes.
Es una de las iglesias diseñadas por Berlucci, bonita y lo mas curioso es que incluye en mas de 40 idiomas el "Magnificat" en piezas de cerámica.   (El "Magnificat" es el "poema" que al que hace referencia el Evangelio de Lucas cuando María le dijo a sus parientes  "Mi alma glorifica al Señor..." )

Monasterio y Convento Ruso
El Convento Ruso, alberga la que se conoce como la fuente de María que aún sigue siendo una fuente de agua que consideran sagrada, pues dicen que aquí se produjo el encuentro entre María y su prima Isabel (embarazadas) que se refleja en los Evangelios.

Iglesia de San Juan Bautista
Esta Iglesia fue construida sobre las ruinas de una iglesia bizantina construida por en la época de los cruzados, para venerar a San Juan..
Esa iglesia fue adquirida por los franciscanos en 1621 y a principios del Siglo XX .

Otros Atractivos turísticos de Ein Kerem
Si bien los anteriores son los atractivos principales del pequeño pueblo, también hay una pequeña Iglesia Griega dedicada a Juan el Bautista, el Convento de las Hermanas de Sión y un Museo dedicado a la Biblia.


¿Como llegar a Ein Karem desde Jerusalén? 
Llegar desde el Centro de Jerusalén es muy fácil, simplemente con el autobús de la Compañía Egged Nº 17  
Conviene verificar los últimos horarios para el regreso y recordar que durante el Shabbat desde el viernes por la tarde y el sábado el transporte público israelí no funciona.