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domingo, 7 de julio de 2013

Lugares turísticos del Mar Muerto

El Mar Muerto en Israel  tiene muchos lugares turísticos para visitar y disfrutar de paisajes, trekings, spas y sitios arqueológicos de mucha historia como el Qumran y Masada,  así que os dejare un resumen de los Lugares turísticos del Mar Muerto en Israel
Antes a modo de introducción contaros que el mar Muertoes el sitio más bajo de la tierra se sitúa a  mas de 380 metros bajo el nivel del Mar, tiene una longitud de 76 km y una superficie total de mas de 600 metros cuadrados, es el límite natural entre Cisjordania y Jordania, ya que baña la costa de ambos países. 
El paisaje en torno al Mar muerto es muy bonito y ofrece contrastes hay vistas estupendas del desierto de Judea y de las Montañas de Sodoma, una excursión al Mar Muerto desde Jerusalén es diferente al resto de excursiones típicas de la zona.
En el Mar Muerto también hay una zona turística de spas y hoteles y playas donde disfrutar de los baños "flotantes" en este mar pero también hay numerosas explotaciones salinas, minas de sal, e industrias que explotan el potasio y el bromo.

El agua del Mar Muerto contiene mas de 20 minerales, según dicen algunos de estos minerales no se encuentran en ningún otro mar, ni en el océano.
Les atribuyen propiedades relajantes, propiedades nutritivas para la piel y la capacidad de activar la circulación, aliviar el reumatismo etc. pero no esta comprobado científicamente.-
Lo que si esta comprobado es que la concentración de sales del Mar Muerto es 10 veces superior al Mar Mediterráneo y por esta razón es que las personas floten en este mal, pero la elevada salinidad impide la vida marina.

Atardecer en el Mar Muerto (*)


Lugares de interés turístico en la costa del Mar Muerto 
(De norte a sur).

Qumran
Así se denomina al sitio donde fueron descubiertos los manuscritos del Mar Muerto, región también es conocida como "El paraje en ruinas" se encuentra a unos kilómetros al sur de Jerico en medio del una zona rocosa del desierto de Judea.
Los ya famosos Los Manuscritos del Mar Muerto fueron descubiertos accidentalmente en unas cuevas de la región dentro de unas antiguas vasijas por unos pastores.
El hallazgo resulto ser muy importante, es una colección de textos muy antigua y completa de los que se han encontrado, hay al menos 800 pergaminos escrito en hebrero, arameo y griego que validan parte del contenido de la biblia en los Antiguos testamentos
Acceso: En coche o taxi, muy difícil en transporte público, porque implicaría andar bastante por una zona que no esta bien señalizada.-

Reserva natural de Ein Gedi 
Es un "oasis" en el desierto, a orillas del Mar Muerto se ubican unos manantiales de aguas terminales y la zona natural ademas es uno de los balnearios mas importantes de Israel.
En la zona ademas hay restos arqueológicos que se dice que datan de mas de 5000 años y es un lugar importante para los judíos pues dicen que por aquí se refugio el rey David.
Es una zona interesante para el senderismo, realizando un trek por la zona pueden disfrutarse de paisajes de profundos contrastes, ríos que surcan cañones y están rodeados de vegetación pero el resto del paisaje es desértico totalmente,
El kibbutz Ein Gedi se encuentra en una colina cercana al Mar muerto, proporciona un alojamiento alternativo y diferente a los hoteles spa de la zona de Ein Boket.
Acceso: En coche o taxi, o transporte público con los autobuses de Egged que circulan por la carretera 90 y hacen la ruta entre Jerusalén y Eilat  (números 421, 444 ó 486) .-

Ein Bokek 
Ein Boket es la zona de hotelera y de spas de la costa del Mar Muerto.
Debido a la alta salinidad y la riqueza mineral de las aguas del Mar Muerto, los hoteles y spas de la zona ofrecen la posibilidad de diversos tratamientos con sales del mar muerto, "baños de barro del Mar Muerto", disfrutar del mar muerto en zonas privadas y baños, taquillas etc. etc.

Playas públicas del Mar Muerto 
Es preciso señalar no es necesario ir a un Spa o a un hotel para darse un baño o untarse en barro del Mar Muerto ya que hay varias playas publicas, con servicios de guardacostas, tumbonas, duchas, sombrillas etc.
Acceso: Tanto para las Playas, como para la zona hotelera el transporte es el mismo que para llegar a la reserva, taxi, coche o los mismos autobuses, solo que hay que indicar al conductor (en inglés) donde uno desea bajarse.

Masada 
Masada es un lugar arqueológico de los mas visitados de Israel, un sitio muy importante para el pueblo judío y ha sido declarado Parque nacional.
Se sitúa a unos 20 km al sur de Ein Gedi y la zona hotelera, muy accesible d
No nos extenderemos aquí sobre Masda, para mas información sobre la historia de Masada, el sitio arqueológico, datos prácticos para la visita y el transporte os recomendamos leer: Visitar Masada

Parque Nacional Shivta
Mas al sur y por tanto no recomendado para una visita desde Jerusalén se encuentra el parque Nacional de Shivta que alberga tres antiguas iglesias bizantinas restauradas y archivos antiguos de la cultura hebrea y bíblica.


(*) Foto de Wikimedia
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Deadsea_sunrise.jpg



sábado, 6 de julio de 2013

Masada

Masada es uno de los lugares arqueológicos (no religiosos) de los mas visitados de Israel, es un sitio que guarda mucha historia y es un sitio importante para los judíos que ha sido declarado Parque nacional.
Masada se ubicada en pleno desierto de Judea, en una formación rocosa muy próxima a la costa del Mar Muerto a unos a 20 km  al sur de Ein-Gedi (Reserva natural sobre el Mar Muerto)  y unos a 22 km al Este del pueblo de Arad.
La excursión a Masada desde Jerusalén es una excursión muy interesante porque se puede disfrutar de un sitio arqueológico de una rica historia, de un sendero de trek y de unas vistas únicas de las formaciones rocosas del desierto de Judea y de unas vistas panorámicas del mar Muerto de singular belleza. 

Masada
Masada (*)

Historia de Masada
La fortaleza de Masada fue construida por el rey Herodes como su palacio de invierno entre los años 37 AC y 4 DC. 
El complejo de la fortaleza construida con el estilo clasico de imperio Romano, contenía torres de observación, fortificaciones, zonas de uso militar, su palacio y todos los servicios para vivir allí durante el invierno, desde una sinagoga hasta baños de la época.-
Cuando se produjo la caída de Jerusalén y la destrucción del templo de Jerusalén en el año 70 DC,  los judíos rebeldes que no querían rendirse a los romanos, se refugiaron en Masada.
Durante 3 años Masada fue asediada por los romanos y construyeron una rampa para acceder a ella, cuando los judíos se dieron cuenta de que finalmente caería Masada al igual que otros pueblos y ciudades en lugar de rendirse se quitaron todos la vida. 
Cuando los soldados romanos lograron acceder a Masada, solo encontraron cadáveres.
Por esta trágica historia es un símbolo de resistencia y muy importante para los judíos, que restauran y "miman" el sitio arqueológico.
Los ruinas que pueden visitarse son restos de la Fortaleza, del antiguo Palacio de Herodes, la sinagoga y los baños entre otros. 


Información para Visitar Masada 

Sitio arqueológico de Masada
Horarios de sábados a jueves de 8 AM hasta 16 PM ( 17 PM en verano) y los viernes de 5 AM a 15 PM.
La entrada es de pago e incluye un suplemento por utilizar el teleférico.
También ofrecen servicios de visitas guiadas con cargo adicional.
Acceso:  Se puede acceder a la fortaleza de dos formas en Teleférico o andando por el llamado "Sendero de la Serpiente", un trek de una hora de duración obviamente cuesta arriba.

Trek por el Sendero de la Serpiente en Masada
De muy baja dificultad.- 
Hay que recordar que en verano las temperaturas superan los 40 grados y que si se va a realizar el trek tanto en ascenso o en descenso hay que ir provisto de agua, protector solar y un buen calzado de trek porque es un sendero de baja dificultad pero de piedra. 


¿Como llegar a Masada desde Jerusalén?  - Transporte de Jerusalén a Masada.
Autobús de Jerusalén a Masada 
Como ir a Masada desde Jerusalén es muy fácil, se llega directamente los autobuses de la compañía Egged desde la estación central de autobuses de Jerusalén, los números de autobuses que tienen parada en Masada son 444, 486 ó 487.-

Ir a Masada desde Jerusalén en coche 
La forma mas práctica y rápida es por la carretera 90 que une la zona de Jerusalén con Eilat.
La fortaleza esta situada casi al sobre ruta 90 (muy bien señalizada en Ingles, Hebreo y Árabe) no tiene perdida posible. 
Nota adicional: Este recorrido si bien pasa por la zona teóricamente gobernada por la Autoridad Palestina esta autorizado por la mayor parte de las agencias de alquiler de coche que prohíben y no cubren con seguros los trayectos a las zonas de Cisjordania, pero mi consejo es verificadlo previamente. 

Alojamiento en Masada
El alojamiento mas próximo a Masada es un hostel que se encuentra al pie del macizo rocoso (muy próximo a la parada de los autobuses) y tiene además un restaurante. 
Puede ser interesante alojarse allí si se desea subir para ver el amanecer, que deberá ser mediante un trek por el sendero de la serpiente puesto que el funicular no funciona hasta las 8 AM.-

Mas información:
Web Oficial de Masada: http://www.parks.org.il



 (*) Foto de Masada propiedad de Wikimedia
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:PikiWiki_Israel_11565_MASADA.jpg



viernes, 5 de julio de 2013

Ein Karem

Ein Karem es un pequeño pueblo en las afueras de Jerusalén rodeado de colinas, valles, bosques y casas muy pintorescas que alberga lugares importantes para los cristianos, pero ademas es un sitio interesante pasa visitar si se desea tranquilidad y escapar de la ciudad y estar un día en un entorno mas "rural" pero con mucho encanto puesto que en Ein Karem desde el periodo bizantino se construyeron en Ein Karem iglesias y monasterios que aun continúan en actividad.

Según el Evangelio de Lucas después de la anunciación, María se dirigió "a la montaña en una ciudad de Judá" para visitar a Isabel, también embarazada de forma milagrosa a avanzada edad y los cristianos creen que el lugar a donde se fue María es el actual pueblo de Ein Karem, (su nombre significa "fuente de la viña"). 

Los lugares de interés turístico de Ein Karem y religioso para los cristianos son:
  • Iglesia de la Visitación
  • Iglesia San Juan el Bautista
  • Monasterio Ruso



Iglesia de la Visitación
Según los cristianas esta iglesia se construyo en el sitio donde se dice que nació San Juan Bautista, hijo de Zacarías y Bat Sheva, parientes de María y lugar donde se refugiaron María, José y Jesús durante la huida de Belén a Egipto por la orden de matar a los niños de Herodes.
Es una de las iglesias diseñadas por Berlucci, bonita y lo mas curioso es que incluye en mas de 40 idiomas el "Magnificat" en piezas de cerámica.   (El "Magnificat" es el "poema" que al que hace referencia el Evangelio de Lucas cuando María le dijo a sus parientes  "Mi alma glorifica al Señor..." )

Monasterio y Convento Ruso
El Convento Ruso, alberga la que se conoce como la fuente de María que aún sigue siendo una fuente de agua que consideran sagrada, pues dicen que aquí se produjo el encuentro entre María y su prima Isabel (embarazadas) que se refleja en los Evangelios.

Iglesia de San Juan Bautista
Esta Iglesia fue construida sobre las ruinas de una iglesia bizantina construida por en la época de los cruzados, para venerar a San Juan..
Esa iglesia fue adquirida por los franciscanos en 1621 y a principios del Siglo XX .

Otros Atractivos turísticos de Ein Kerem
Si bien los anteriores son los atractivos principales del pequeño pueblo, también hay una pequeña Iglesia Griega dedicada a Juan el Bautista, el Convento de las Hermanas de Sión y un Museo dedicado a la Biblia.


¿Como llegar a Ein Karem desde Jerusalén? 
Llegar desde el Centro de Jerusalén es muy fácil, simplemente con el autobús de la Compañía Egged Nº 17  
Conviene verificar los últimos horarios para el regreso y recordar que durante el Shabbat desde el viernes por la tarde y el sábado el transporte público israelí no funciona.




miércoles, 3 de julio de 2013

Jerusalen oeste o judío

La ciudad nueva zona asignada a Israel durante el reparto de Jerusalén no dispone grandes atractivos turísticos, todos los lugares de interés turístico y religioso de Jerusalén se concentran en la zona este de Jerusalén, en la Ciudad Vieja, el Monte de los Olivos y el Monte Sion que en teoría pertenecen a la Autoridad Palestina.
Sin embargo en la zona oeste o zona judía de Jerusalén para aquellos que vais sin prisas y disponéis de tiempo para visitar sitios poco frecuentados o a donde llegan solo los mas curiosos alberga algunos lugares interesantes, a continuación os dejo un resumen organizado por barrios.

Catedral Ortodoxa Rusa de Jerusalén 

Lugares de interés turístico entorno a la Calle Jaffa
La Jaffa Street es la avenida principal del oeste de Jerusalén, entorno a ella hay algunos sitios que merecen la pena verse como lo son el Mercado Mahaneh Yehuda, el Barrio Ultraortodoxo de Me’a She’Arim, la Iglesia Etiope, el Complejo Ruso y la Ben Yehuda Street  

Mercado Mahaneh Yehuda
Es un mercado atractivo por sus aromas, colores y por el ambiente que hay allí.
Se ubica en el 120 de la Jaffa Street

Ben Yehuda Street
Es la zona de comercial y una de las zonas marcha de Jerusalén Oeste, esta bastante próxima a unos 5 o 10 minutos andando desde el mercado y no tiene pérdida posible porque el nuevo tranvia de Jerusalen Oeste tiene una parada allí.- 

Complejo Ruso
Lo que denomina el complejo Ruso alberga una Iglesia muy bonita la Catedral Ortodoxa Rusa, a la zona se llama complejo ruso porque en esta zona habia un hospital, hospicios para peregrinos rusos e incluso el Consulado de Rusia, esta muy próximo a la Ben Yehuda Street, mirando hacia la ciudad vieja se sitúa a la izquierda y preguntando por el seguro no os perderéis.

Mea Shearim, Barrio Ultraortodoxo
La mayor parte de los judíos ultraortodoxos, viven en este barrio, incluso miembros de sectas, que se pueden reconocer según la ropa que llevan.  
Este barrio hay que verlo no se puede describir porque las opiniones pueden ser muy subjetivas, eso si hay que tener mucho cuidado como se viste si uno desea dar un paseo por el barrio pues un cartel advierte en su entrada, las mujeres no deben llevar ni pantalones, ni faldas cortas ni escotes.
Y mucho menos se os ocurra visitarlo durante el Shabbat  (atardecer del viernes al sábado) porque por cuestiones religiosas esos días para estas sectas no se deben realizar esfuerzos, así que podéis tener problemas.-
Autobuses Nº 1 y 15 desde la Puerta de Jaffa en la ciudad vieja son los mejores accesos.

Iglesia de Etiopía
Muy cerca de Mea Shearim a unos 500 metros se ubica la bonita Iglesia Etíope, destaca su impresionante cúpula y el ambiente que la rodea, dentro y en los alrededores por la colonia etíope de Jerusalén es como transportarse por un momento a Etiopía.


Barrio de Yemin Moshe
Fue el primer barrio de Jerusalén "extramuros", en el hay dos atractivos interesantes el Edificio de la YMCA y el Molino Museo de Montefiore.

Edificio YMCA o  YMCA Building
Destaca por su torre que ofrece una vista panorámica estupenda de la ciudad de los de la ciudad para acceder hay que pagar pero a modo de donación.
Se puede acceder de 8 AM a 8 PM:

Molino de Montefiore
El Molino de Montefiore es uno de los monumentos más antiguos y famosos fuera de la Ciudad Vieja. Fue construido en 1858 por Sir Moses Montefiore, con el objetivo de generar empleo a los inmigrantes  judíos.
Para acceder hay que pagar entrada y esta abierto de domingo a jueves de 9AM a 4PM y los viernes solo por la mañana. 


Barrio de los Museos y el Knesset
Los tres sitios que expongo a continuación se ubican muy próximos entre si y es muy fácil ir de uno a otro andando, por tanto mi recomendación es que organicéis la visita de los 3 el mismo día.

Knéset
La Knéset ("asamblea" en hebreo) es el Parlamento de Israel, ofrece tours guiados los domingos y martes entre las  8:30 AM a 2 PM, en español es a las 10 AM pero confirmarlo previamente, se exige llegar con 15 minutos de antelación y es obligatorio el pasaporte para la visita.

Museo de Israel
Este museo trata sobre arqueología, la antropología y el arte.  La joya es lo que llaman el Santuario del Libro, donde se guardan los Pergaminos del Mar Muerto y otros manuscritos antiguos. 
Es de pago y los horarios varían según los días por lo que os recomiendo visitar su Web. 

Museo "Tierra de la Biblia"
Su temática esta clara, un museo de historia durante el periodo bíblico. 


Yad Vasham
Es un mega complejo de edificios donde se conmemora y se levanta el Monumento al Holocausto.
Incluyen exposiciones interiores y al aire libre, museos, esculturas y un centro de investigación y documentación. 
Los dos sitios mas estremecedores son la  Avenida de los justos entre las Naciones que honra a los no judíos que arriesgaron la vida para salvar judíos durante la persecución nazi y el Salón del Recuerdo, una estancia donde rendir homenaje a los muertos por los nazis.
Esta apartado del centro de la ciudad, la entrada es gratuita y se puede visitar de domingo a jueves de 9 AM a 5 PM y los viernes por la mañana .-
Si bien hay autobuses, lo mas práctico es ir en taxi.-





martes, 2 de julio de 2013

Información para Viajar a Singapur

Consideramos que la siguiente es la información básica para planificar un viaje a Singapur, a continuación dejamos la información sobre Visados y Requisitos de Entrada, Clima, Cuidados de Salud, Moneda y Tipo de Cambio, Vías de Acceso y Transporte, ubicación de las Oficinas de Información Turística, Atractivos Turísticos y Excursiones desde Singapur.



Visados y/o Requisitos de Entrada
Los ciudadanos de la Unión Europea no necesitan visados para entrar en Singapur, se concede un permiso de estancia máximo de 90 días y el pasaporte deberá ser válido por 6 meses mas después de la fecha prevista de salida.
La información de visados y requisitos de entrada para otras nacionalidades podéis consultarlas en la Oficina de Inmigración del Singapur, inclusive en la Web oficial de turismo de Singapur responden estas dudas si les enviáis un email .-


Clima de Singapur
El clima de Singapur es tropical cálido, las temperaturas medias son de aproximadamente 25 grados, durante las horas centrales superan los 30 grados, pero con elevado porcentaje de humedad.
Como los países de la región sur de Malasia e Indonesia, la época de mas lluvias en el año se sitúa en noviembre y diciembre, pero debido al clima tropical llueve durante todo el año, pero son tormentas puntuales que duran una hora o incluso menos y nuevamente se despeja.

Cuidados de la Salud 
No se necesitan vacunas específicas para viajar a Singapur, pero hay que recordar que es aconsejable disponer de la vacuna de la fiebre amarilla si se procede de una zona de riesgo.
El agua del grifo es potable en Singapur.
Buen protector solar durante todo el año esta aconsejado porque al estar en una zona tropical, la radiacion UV es alta durante todo el año.-

Moneda     
La moneda  de Singapur es el dólar de Singapur (SGD), para ver la conversión respecto a otras monedas os aconsejamos siempre mirar la información actualizada en un Conversor de divisas.

Vías de Acceso y Transporte 
Las principales vías de acceso a Singapur son por el Aeropuerto Internacional de Changi y el puerto de Singapur uno de los mas importantes del Sudeste asiático y por tierra desde Malasia concretamente desde Johor Bahru con la que esta comunicada con una importante autopista y un puente, desde Malasia puede accederse en autobus, coche y en tren. 

Aeropuerto de Singapur 
El aeropuerto de Changi esta situado a unos 20 kilometros del centro y esta perfectamente comunicado con la ciudad.
Cuenta con muchísimo trafico aéreo de hecho es uno de los mayor trafico del mundo, esta enlazado por las compañías tradicionales con casi todas las capitales del mundo y ademas cuenta con una terminal donde operan decenas de aerolíneas low cost para moverse por el Sudeste Asiático.

Los transportes desde el Aeropuerto de Changi al Centro de Singapur son múltiples y variados, uno de ellos es el metro, otro son las múltiples empresas de Shuttles que llevan directamente a la puerta del hotel (el precio no es elevado porque son vans compartidas), taxi (caro) y obviamente autobús.
Mi recomendación dependiendo del peso del equipaje y si tenéis ganas de andar o no, las mejores opciones son el metro o el shuttle .-


Transporte en Singapur ¿ Como moverse en Singapur?
La mejor opcion de transporte en Singapur es sin duda el Metro, pero la red de autobuses no es difícil de utilizar, porque los mapas son muy detallados y preguntando en los hoteles claramente señalaran el autobus que mejor conviene para llegar a determinado punto.
En cualquier caso el Metro es eficiente, puntual y es el medio mas utilizado por los propios habitantes e Singapur.
Web del Sistema integrado de transporte de Singapur:   SMTR Singapur 

Oficinas de Información Turística en Singapur
Hay oficinas en el aeropuerto y en varios puntos de la ciudad, proveen de información muy valiosa, mapas y folletos explicativos orientados a los intereses particulares, culturales, compras, salud, etc. 


Lugares de interés turístico de Singapur
Los principales atractivos turísticos de Singapur pueden consultarse en los siguientes enlaces, sin duda son sus Barrios étnicos, la zona del Río Singapur en la que se puede hacer un crucero por el rio con los "taxis acuáticos", la isla Sentosa y otros atractivos naturales como reservas muy interesantes



Excursiones desde Singapur

Kuala Lumpur
Tal como os decía cuando hablaba de Kuala Lumpur, si Singapur puede ser una excursión desde Kuala lumpur sin duda la inversa también es valida,  las aerolíneas low cost hacen posible ir por dos días a Kuala para ver sus principales atractivos turísticos en un vuelo de tan solo una hora y que reservado con tiempo puede ser de 15 euros el trayecto.
Si queréis orientaros un poco aquí os dejo la Guía de Kuala Lumpur.

Johor Bahru y Malaca
Otra opción Johor Bahru es el destino de compras por excelencia de los habitantes de Singapur porque la diferencia de precios entre Malasia y Singapur es muy notoria.
Y Malaca si bien esta mucho mas lejos es posible porque es un sitio perteneciente al patrimonio de la Unesco y es un lugar que merece la pena visitar .-

Mini Circuito por Malasia desde Singapur
Una opción es ir por tierra hasta Kuala Lumpur, visitando Johor Bahru (tiene poco para ver si se ve perfectamente en medio dia) y Malaca y después seguir hasta Kuala Lumpur y regresar volando con alguna aerolínea Low Cost. 


Hoteles en Singapur
En el siguiente link, puedes mirar, ver precios, ubicaciones y reservar los hoteles en Singapur