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sábado, 8 de junio de 2013

Distritos Cívicos, Buguis y Orchard Road

Si bien los barrios étnicos de Singapur, junto con la zona del Río Singapur agrupan la mayor parte de los atractivos y lugares de interés turístico de Singapur, los distritos cívicos, Buguis y Orchard Road son otros barrios que si hay tiempo durante una visita a Singapur merecen la pena visitarse.
Al este del Rio Singapur se ubican entre otros Chinatown, justo donde acaba el barrio de Chinatown comienza lo que se conoce como el distrito financiero de Singapur donde tienen sede los principales bancos a nivel mundial y decenas de edificios altos que dan lugar al inconfundible Skyline de Singapur.
Cruzando el Rio, se encuentran el distrito que se conoce como cívico (donde se ubica el famoso Hotel Raflles), al norte del distrito cívico esta la zona centro norte que alberga numerosas atracciones de diversa índole templos museos y mas al norte la famosa Avenida Orchard Road. 

DISTRITO FINANCIERO
El distrito financiero alberga modernas construcciones, algunos rascacielos que definen el skyline de Singapur pero no alberga lugares de interés turístico, el único que merece la pena mencionar es el Lau Pa Sat antiguo mercado ahora transformado en un Centro de comidas típicas.-

Distrito Financiero 

1 - Estación de Metro - MTR Raffles Place
2 - Lau Pa Sat


Lau Pa Sat
El término chino Lau Pa Sat significa "viejo mercado" y pero ahora es un mercado de comidas típicas de varias regiones de Asia, pero en especial de China. 
El edificio que es una estructura de hierro forjado diseñada y construida en 1894 y alojo  un mercado de alimentos, en 1980 fue remodelado y en 1995 se transformo en el famoso Food Centre (centro de comidas) donde cada chiringuito esta evaluado por el Gobierno de Singapur por su nivel de seguridad alimentaria, es muy sano y barato (para los precios de Singapur) degustar diferentes platos de comida asiática en este lugar.

DISTRITO CÍVICO
Al este del Rió Singapur se extienden el distrito cívico que alberga al Hotel Raflles, el distrito centro norte mas conocido como Buguis y la exclusiva zona de Orchard Road (compras de lujo) .-


Distrito Cívico 
1 - Edificio del MICA
2 - Estación central de bomberos
3 - Iglesia Armenia
4 - Restaurante Chijmes
5 - Hotel Raffles
6 - Biblioteca nacional
7 - Iglesia de San José

Edificio del MICA 
Este edificio fue la antigua cárcel de Singapur, luego la estación de policía hasta que en 1983 se ubico el archivo nacional de Singapur y otras instalaciones gubernamentales. 


Estación central de bomberos
La estación central de bomberos ocupa un edificio construido en 1908, es un edificio vistoso sin duda fotogénico y esta en uso como antaño.

Iglesia Armenia 
La Iglesia Armenia dedicada a San Gregorio, construida en 1836 fue la primera iglesia cristiana de Singapur.

Hotel Raffles 
Este antiguo edificio construido en 1887 fue declarado Monumento Nacional en 1997, es un edificio de estilo colonial victoriano, que ha sido renovado y es un hotel de 5* GL, ademas de hotel tiene cafés, pubs, tiendas, restaurantes, un teatro y un museo con los objetos antiguos del hotel.
En este hotel se "invento" el mundialmente conocido cocktail Singapore Sling, una escusa estupenda para disfrutarlo en su pub o en el bar que ocupa un patio con muchísima vegetación exótica.

Biblioteca nacional
Es un edificio muy moderno de mas de 90 metros de altura con dos torres conectadas por varios puentes, se finalizo de construir en 2005, aloja la Biblioteca Nacional y se dice que es un edificio respetuoso con el medio ambiente y obtuvo la distinción de construcción ecológica por parte del gobierno de la ciudad.

Iglesia de San José
La iglesia de San José fue construida por parte de los misioneros portugueses que desembarcaron en Singapur en 1850, el antiguo edificio fue fue demolido y en 1912 se termino de construir el actual de estilo neo gótico.

DISTRITO  CENTRO NORTE  ( BUGUIS )
De los distritos cívicos de Singapur (es decir exceptuando Chinatown, Little India y Kampong Glam) es el que tiene mas vida y diversidad pues en el se encuentran templos de todas las religiones, museos de arte, la plaza de las esculturas y hasta el museo nacional de Singapur.-

Centro Norte 

1 - Templo budista Kwan Im Thong Hood Cho
2 - Templo hindú Sri Krishnan
3 - Plaza de las Esculturas
4 - Sinagoga Maghain Aboth
5 - Iglesia de San Pedro y Pablo
6 - Museo de Arte de Singapur
7 - Universidad de Administración de Singapur
8 - Museo Nacional


Templo Kwan Im Thong Hood Cho
Es un templo budista muy popular, dedicado a Guanyin (diosa china de la misericordia).
El templo Kwan Im Thong Hood Cho fue construido en 1884, realizaron sucesivas amplicaciones y modificaciones, la ultima en 1983, pero conservando las caracteristicas de un templo antiguo.  Es muy visitado por los budistas de Singapur, de hecho al estar sobre una calle peatonal en la zona de Buguis hay puestos con ventas de lotos y otros objetos de ofrendas.
Desde el año 2001 ha sido declarado  monumento histórico nacional

Templo Sri Krishnan 
Es un templo hindú, en 1870 se construyo se construyo bajo una higuera un pequeño santurario y en ese lugar esta construido el templo actual dedicado a Sri Vigneshwarar y Sri Hanuman.
A partir de 1987 el templo se amplio y se restauro, creando altares para otras deidades de la religión hindú y luego se construyo un centro donde se dan cursos típicos de la cultura hindú.  Dada su larga historia también se ha declarado monumento histórico nacional .-

La plaza de las esculturas o Sculpture Square
Es un centro de arte contemporáneo que expone sobre todo a artistas de Singapur y del Sudeste Asiático. Sus actividades son exposiciones, publicaciones, simposios, congresos y también residencias para artistas.

Sinagoga Maghain Aboth
Fue construida en 1878 para la comunidad judía, es la sinagoga más antigua en la que aun se celebran cultos en todo el Sudeste Asiático.

Iglesia de San Pedro y Pablo
Esta Iglesia de San Pedro y Pablo fue construida en 1870 por la misión china católica para congregar a los chinos católicos y también a los católicos hindúes, fue un centro de idioma chino para los misioneros católicos y para que los chinos que hablaban diferentes dialectos, desde hace 10 años fue declarada monumento nacional por su importancia histórica.

Museo de Arte de Singapur
Inaugurado en 1996 en un el edificio histórico que fue de una escuela católica desde 1855.

Museo Nacional 
Ocupa un espacio de mas de 18.000 metros cuadrados para exposiciones y eventos.
Inaugurado recientemente en 2006.-


AVENIDA ORCHARD -  (ORCHARD ROAD)
La famosa avenida Orchard Road es la mas elegante de Singapur, tiene una extensión de aproximadamente dos kilómetros, donde hay Centros comerciales, boutiques exclusivas de las principales marcas internacionales, hoteles de muchas estrellas, discotecas, restaurantes, clubes nocturnos, etc.  es un sitio para darse un paseo o para ir de compras.
Los únicos atractivos son el Istana Park un espacio verde en medio del "cemento" que es esta zona de la ciudad, si os apetece ir de compras a continuación os dejo un mapa que señala el parque, la estación de metro y los principales centros comerciales .- 


Orchard Road 

1 - Istana Park
2 - Plaza Singapura
3 - Peranakan Place
4 - Ngee Ann City
5 - Estación de metro Orchard
6 - Tangs Plaza








viernes, 7 de junio de 2013

Chinatown, el barrio chino de Singapur

Chinatown es uno de los barrios étnicos de Singapur, si historia mucho antes al desembarco de Raflles en Singapur en 1821, puesto que ya vivían en la zona comerciantes chinos, campesinos y pescadores.   Raflles realizo un plan urbanístico dividiendo Singapur en distritos (barrios) y asignando cada barrio a un grupo étnico diferente y a los chinos les toco la zona que habitaban lo que hoy conocemos como Chinatown, el barrio mas lleno de vida y atractivos de Singapur.
Los otros dos barrios étnicos que también hay que visitar en Singapur y estos son Little India y el barrio musulmán Kampong Glam, pero el color, los contrastes y sobre todo la mayor diversidad se concentran sin duda alguna en Chinatown, que es un símbolo de armonía entre credos y razas con un carácter cosmopolita único.

El antiguo Chinatown fue reconstruido, lo que permite disfrutar de templos de todos los credos y de mas de 200 años de historia en todo su esplendor, pero ademas se han restaurado los edificios civiles, casas, tiendas y actualmente es un sitio donde disfrutar de diversidad arquitectónica, costumbres y tradiciones. 

A continuación os dejo un mapa con los principales lugares de interés turístico de Chinatown, pero el barrio es mucho mas que templos, es perderse por sus calles, es admirar la diversidad arquitectónica de edificios residenciales y tiendas, degustar de comida china autentica (casi como en la misma China) y sobre todo impregnarse por el espíritu de la armonía del lugar 

Chinatown 

1 - Inicio del paseo por los sitios emblemáticos (Estación de Metro MTR - Chinatown ).
2 - Mezquita Jamae
3 - Templo hindú Sri Mariamman
4 - Templo chino Siang Cho Keong
5 - Mezquita Al-Abrar
6 - Templo chino Thian Hock Keng
7 - Mezquita Nagore Durgha



Mezquita Jamae
Construida en 1826 por musulmanes provenientes del sudeste de India, contrasta con la Mezquita del Sultán de gran tamaño por ser pequeña y de arquitectura bastante tradicional, merece la pena una visita por sus azulejos de colores y para disfrutar de su interior.

Templo Sri Mariamman
El templo Sri Mariamman el templo hindú más antiguo de Singapur, esta dedicado a la diosa Mariamman (una diosa a la que se atribuye poder de cura de enfermedades), fue construidos por los inmigrantes del sur de India en 1827.  Lo que hace espectacular a este pequeño templo que se sitúa casi en el centro de Chinatown es la torre situada en la entrada con una exótica decoración de estilo indio donde se representan dioses, flores, guerreros y animales.  
Como en todos los templos hindúes se permite el acceso incluso a los cultos, la única obligación es descalzarse.

Templo de Siang Cho Keong 
El templo Siang Cho Keong, es un templo taoista construido en 1869 por chinos inmigrantes del sur de China, que constituyen la comunidad "hokkien" la mas poderosa desde el punto de vista económico de Singapur, es un templo bonito que merece la pena visitarse, el templo Thian Hong Keng (el mas antiguo) y el Buddha Tooth Relic (el mas moderno) son mas bonitos, pero eso no implica que este templo no sea atractivo y muy representativo de la cultura china taoista.

Mezquita Al-Abrar 
Es una pequeña y antigua mezquita construida por los musulmanes provenientes del sur de India, la misma comunidad que construyo la mezquita de Jamae y el centro de culto Nagore Durgha.

Thian Hock Keng
El templo Thian Hock Keng, es el templo chino más antiguo de los templos chinos de Singapur, su construcción finalizo en 1822,  esta dedicado a la diosa Ma Cho Po, diosa del mar y protectora de los marinos, según cuentan lo construyeron en honor a la diosa por haberlos protegido durante el viaje en barco desde las costas del sur de China hasta Singapur.
Esta perfectamente conservado, lo han restaurado respetando el estilo tradicional en varias ocasiones.
En mi opinión es el templo mas bonito de Singapur (quizás el templo del diente de buda el mas reciente es el mas grande y espectacular) pero el que es un fiel reflejo de los antiguos templos chinos sin duda es Thian Honck Keng, si tuviera que escoger un solo templo para visitar en Singapur sin duda alguna escogería este templo.

Nagore Durgha
Es un centro de culto musulmán y también una mezquita, que se finalizo de construir en 1830 y ha sido declarado Monumento nacional.  Fue construido por los inmigrantes musulmanes del sur de India en memoria de un sabio y santo musulmán de Nagore (localidad del sur de India). 


Templo Buddha Tooth Relic 
También se encuentra en una situación muy céntrica de Chinatown, aunque fuera de este mapa, se construyo con el fin de albergar lo que sus fieles creen que es un resto de Buda en forma de diente.
La arquitectura exterior como interior son espectaculares, el templo es reciente su construcción finalizo en 2007 pero se respetaron los estilos tradicionales de construcción.
Entrada gratuita, en la web que os dejamos a continuación esta la dirección información de horarios, etc.-



miércoles, 5 de junio de 2013

Little India y Kampong Glam

Little India y Kampong Glam son dos de los barrios étnicos mas visitados de Singapur junto a Chinatown, sorprenden por sus edificios pero también por los diferentes estilos de vida de sus habitantes, el primero esta habitado por la comunidad india de Singapur y el segundo por las comunidades musulmanas fundamentalmente de origen malayo.

Little India
Little India es uno de los barrios mas bonitos y llenos de vida de Singapur, es un barrio residencial y comercial, con templos hindúes pero también mezquitas, centros comerciales donde hay de todo (los mas conocidos son el Mustafa Centre y el Tekka Mall), hay también muchos comercios pequeños con productos traídos de India, incluso hay muchos chiringuitos donde venden flores y objetos para las tradicionales ofrendas del culto hinduista, puestos de comida y restaurantes de comida típica hindú.

Los lugares de interés turístico de Little India podemos verlos esquematizados en el siguiente mapa.


Little India 

1 - Mezquita Angullia
2 - Templo hindú Sri Srinivasa Perumal
3 - Templo hindú Sri Veeramakaliamman
4 - Centro Comercial Tekka Mall
5 - Iglesia de Kampong




Mezquita Angullia, es la mezquita a la que acuden los musulmanes de origen hindú, tanto sean Indios o Pakistaníes.

Templo Sri Srinivasa Perumal, este templo data desde 1885 y esta dedicado a Vishnu y es uno de los templos mas representativos del barrio, esta decorado con múltiples y coloridas figuras del panteón hindú, permiten la asistencia a las ofrendas y rituales con la única condición de descalzarse, es un sitio interesante de visitar y donde presenciar una ofrenda. 

Templo de Sri Veeramakaliamman, es el templo hindú más antiguo de Little India fue finalizado en 1855 y ha sido restaurado en múltiples ocasiones, esta dedicado a la Diosa Kali, al igual que el anterior permiten el ingreso a las ceremonias y son realmente estupendas.

El Tekka Mall es un centro comercial dedicado especialmente a textiles de origen hindú, donde hay que regatear muy duro y los precios a pesar del regateo son 10 veces o incluso superiores a los que se pueden adquirir los mismos objetos en India.
Pero a pesar del predominio de los textiles en las plantas superiores, en este centro comercial hay de todo.

La Iglesia metodista de Kampong se finalizo en 1930, para los occidentales no representa un atractivo especial, pero si es una muestra clara que en este barrio conviven mezquitas, templos hindúes y templos cristianos en total armonía.

Mas información de los Templos Hindúes en Singapur (Gobierno de Singapur)


Kampong Glam
Kampong Glam es el barrio "musulmán" de Singapur, es pequeño, tranquilo no tan ajetreado y bullicioso como Little India pero guarda en su seno la magnifica mezquita del Sultán declarada Monumento nacional de Singapur.-

Los atractivos turísticos principales de Kampong Glam estan esquematizados en el siguiente mapa.


Kampong Glam

1 - Torre Parkview 
2 - Mezquita del Sultán
3 - Calle Bussorah
4 - Mezquita Abdul Gaffoor
5 - Haji Lane



Torre Parkview, es un edificio alto ubicado cerca de la estación de metro Bugis (la mas próxima para acceder a Kampong Glam) la torre alberga oficinas y por su ubicación muy céntrica según se dice fue de los edificios mas caros de Singapur.

Mezquita Sultán,  es la mezquita mas importante de Singapur. 
En el emplazamiento de esta Mezquita es el mismo de la antigua mezquita que fue construida por orden del Sultán entre 1824 y  1826 en una zona ubicada al lado de su palacio, puesto que este distrito de Singapur había sigo asignado por Raffles al Sultán Malayo.
En 1928 se construyo la Mezquita actual sustituyendo a la anterior y ha sido declarada Monumento Nacional desde 1975.

Bussorah Street, es una calle comercial peatonal, con edificios antiguos del siglo XIX, pequeñas tiendas, cafés, alguna teteria y restaurantes típicos orientales.
La extensión de la zona peatonal no supera los 200 metros y al final se levanta la Mezquita del Sultán.  

Mezquita Abdul Gaffoor, es una mezquita pequeña, que fue construida y demolida la ultima construcción data de 1920, no llama la atención si en comparación con la Mezquita del Sultán, pero es una mezquita bastante fotogénica.

Haji Lane, es una calle o pequeña zona de mucho color y lindos diseños de las construcciones, muy comercial con tiendas y pequeñas boutiques de jóvenes diseñadores y cafés de estilo oriental, es una zona muy concurrida por los jóvenes de todas las etnias no solo la musulmana. 



martes, 4 de junio de 2013

Centro histórico de Malaca

El centro histórico de Malaca o Melaka fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 2008, es una perfecta fusión de estilos arquitectónicos coloniales del legado portugués y holandés, junto con templos chinos, mezquitas y arquitectura malaya.
Sin duda alguna Malaca es una de las ciudades con mas historia de toda Malasia, durante el siglo XV la ciudad de Malacca era sede del sultanato malayo hasta que fue colonizada por  diferentes países primero Portugal, luego Holanda y por ultimo el Reino Unido, todos con el mismo objetivo, controlar el comercio de especias.
Cada una de las colonias dejaron su legado que esta muy bien conservado en Malaca y esa es la justificación de la Unesco para la inclusión en el listado patrimonio mundial : 

Rio Malacca a su paso por la ciudad (*)

La Unesco lo incluyo en el Listado del Patrimonio de la Humanidad con la siguiente justificación: 
Melaka y George Town las dos ciudades históricas del Estrecho de Malacca son el producto de 500 años de intercambios culturales y comerciales entre Occidente y Oriente.

Las influencias de Asia y Europa han dotado a estas ciudades de un patrimonio multicultural, tanto de caracteristicas tangibles como intangibles.

Los edificios de gobierno, antiguas fortalezas, templos e iglesias, plazas como edificios civiles son testimonio de la historia de Melaka, que comenzó bajo el sultanato malayo (siglo XV) y de los periodos coloniales portugués y holandes en el siglo XVI.

Los edificios civiles y comerciales de George Town son testigos de la epoca colonial británica del siglo XVIII.
Las dos ciudades poseen una arquitectura y un paisaje urbano únicos en el Sudeste Asiatico.


Principales atractivos turísticos de Malaca 

A continuación os dejo los que creo que son los principales atractivos turísticos del centro historico de Malaca, ademas de estos hay muchos mas .-

Christ Church fue construida por los holandeses en 1753 y fue una de las primeras iglesias protestantes fuera de Europa, cuando Malaca paso a la dominación britanica la iglesia se convirtió en iglesia Anglicana.
La entrada es gratuita, cobran por fotos.-

Stadthuys fue la sede de la autoridad colonial holandesa el Ayuntamiento y la residencia del Gobernador, ahora mismo es el el resto mejor conservado del legado colonial holandés del siglo XVII. 

Palacio del Sultanato de Melaka  es un edificio de madera pero una réplica del palacio original del sultán del siglo XV, merece la pena la visita por su belleza a pesar de ser una replica porque refleja la opulencia de la vida de los sultanes.

Chinatown, el barrio chino se extiende junto al rio, perfecta representación de la fusión de la arquitectura malaya y china,  en este barrio destacan en medio de las construcciones civiles típicas de un barrio chino: 
  • El Templo Cheng Hoon Teng primer templo chino en Malasia que fue construido en 1616, esta dedicado a la diosa de la misericordia y es utilizado por los seguidores de Confucio, budistas y taoistas.
  • La Mezquita Kampung , construida por los musulmanes chinos en 1720, de arquitectura malaya-china y es una de las mas antiguas mezquitas de Malasia.
  • Templo Sam Poh Kong o templo de Sao Bao, data de 1795 cuenta con atractivos murales, azulejos y un techo precioso, fue construido para rendir culto a Zheng He.
  • Pozo de Hang Li Pohi, un pozo con muchas leyendas sobre las propiedades de su agua y donde ahora se tiran las tipicas monedas de la suerte como en todas las fuentes. 
La calle  Jalan Tukang Emas es conocida como la calle de la armonía porque en ella hay lugares de culto de las tres principales religiones de Malasia en muy pocos metros de distancia una de otras se situan la Mezquita Kampung, los templos chinos de Sam Poh Kong y Cheng Hoon Teng y el templo hindú Poyatha Vinayagara Moorthy.

Ya saliendo del centro histórico merece la pena darse un paseo por la Colina que albergo el fuerte portugués  A Famosa construido en 1512, donde quedan restos de la iglesia de San Pablo y de la Puerta de Santiago. 

Mas información:

 (*) Foto propiedad de Wikimedia
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Malacca_River_Walk_2012.JPG



domingo, 2 de junio de 2013

Viajar en Coche en el extranjero

Cuando pensamos en viajar en coche por Europa o en el extranjero (fuera de la U.E.) debemos de tener en cuenta una serie de cuestiones tanto para viajar con nuestro coche o en un coche de alquiler, entre otras creo que es fundamental conocer si el destino de nuestro viaje nos exige disponer de un  carnet de conducir internacional, cual es el sentido de circulación de nuestro/s destino/s y algunos detalles que hacen que la conducción en el extranjero sean muy diferentes a conducir en casa por ejemplo el respeto de las normas, obligatoriedad de seguros, señalización, etc.
Y para planificar previamente el viaje os de las herramientas disponibles para planificar los itinerarios de un viaje online, que nos permiten saber sobre kilómetros y tiempos.

Carnet de Conducir Internacional 
Para conducir en el extranjero, en cualquier país fuera de la Unión Europea, es conveniente obtener el Carnet de Conducir Internacional, en muchos casos se exige obligatoriamente disponerlo. 
Documentación necesaria en España:  Permiso de conducir, DNI o Tarjeta de Residencia, Impreso oficial y 1 foto tamaño carné.
Para mas información consultar la Web de la DGT y del RACE: 
  
NOTA:  Debido modificaciones que podrían existir en la legislación es necesario preguntar en la DGT o consultar al RACE y en los Consulados o Embajadas para verificar si es necesaria una licencia de conducir internacional o no.-

Sentido de Circulación 
El Sentido de Circulación puede llegar a ser un auténtico dolor de cabeza los primeros días que debemos circular en el sentido que no estamos acostumbrados a hacerlo, por esto creemos importante estar informados previamente del sentido de circulación del destino de nuestro viaje.
En el siguiente mapa de Benjamin D. Esham señala el rojo los países donde se conduce por la derecha y en los paises en los cuales se conduce por la izquierda en azul.

Sentido de Circulación en el Mundo 
Mapa de Benjamin D. Esham / Wikimedia (*)


En la Wikipedia existe un amplio articulo destinado al Sentido de Circulación, por eso creemos que no es necesario que nos extendamos aquí,  Articulo del Sentido de Circulación en cada país en Wikipedia 


Conducir en el Extranjero 
Nuestra recomendación si vais a conducir un coche en el extranjero:
  • Aseguraros bien de las coberturas de vuestro seguro incluso en caso de daños menores, más aun en el caso de seguros de coches de alquiler.
  • Antes de viajar al destino, buscad información si esta permitido o no el alquiler de coches a extranjeros, en algunos países aún existen prohibiciones.
  • Informaros previamente de que "forma" conducen los locales, no es lo mismo conducir en España que por ejemplo en Egipto o India, en estos países suelen no respetarse ni una sola norma, así que hay que ser muy valiente y tener unos nervios de acero para conducir por ejemplo en Delhi o en El Cairo.
  • Que tipo de señalización hay en carreteras (lengua y caracteres).
  • Disponibilidad de buenos mapas para GPS .-

Planificación de Itinerarios de Viaje online
Ademas del Google Maps y de los mapas del GPS, online hay una serie de recursos para planificar itinerarios como por ejemplo las guías de viaje online de Michelín y Campsa.

Guía Online Vía Michelín
La versión online cuenta con mapas de carreteras, planificación de itinerarios, hoteles y restaurantes en ruta.
Via Michelin 

Guía Online CAMPSA
Al igual que las guías de Michelin, las Campsa nos ofrecen la posibilidad de planificar itinerarios, ubicación de hoteles y restaurantes, etc.
Guia Campsa