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viernes, 7 de junio de 2013

Chinatown, el barrio chino de Singapur

Chinatown es uno de los barrios étnicos de Singapur, si historia mucho antes al desembarco de Raflles en Singapur en 1821, puesto que ya vivían en la zona comerciantes chinos, campesinos y pescadores.   Raflles realizo un plan urbanístico dividiendo Singapur en distritos (barrios) y asignando cada barrio a un grupo étnico diferente y a los chinos les toco la zona que habitaban lo que hoy conocemos como Chinatown, el barrio mas lleno de vida y atractivos de Singapur.
Los otros dos barrios étnicos que también hay que visitar en Singapur y estos son Little India y el barrio musulmán Kampong Glam, pero el color, los contrastes y sobre todo la mayor diversidad se concentran sin duda alguna en Chinatown, que es un símbolo de armonía entre credos y razas con un carácter cosmopolita único.

El antiguo Chinatown fue reconstruido, lo que permite disfrutar de templos de todos los credos y de mas de 200 años de historia en todo su esplendor, pero ademas se han restaurado los edificios civiles, casas, tiendas y actualmente es un sitio donde disfrutar de diversidad arquitectónica, costumbres y tradiciones. 

A continuación os dejo un mapa con los principales lugares de interés turístico de Chinatown, pero el barrio es mucho mas que templos, es perderse por sus calles, es admirar la diversidad arquitectónica de edificios residenciales y tiendas, degustar de comida china autentica (casi como en la misma China) y sobre todo impregnarse por el espíritu de la armonía del lugar 

Chinatown 

1 - Inicio del paseo por los sitios emblemáticos (Estación de Metro MTR - Chinatown ).
2 - Mezquita Jamae
3 - Templo hindú Sri Mariamman
4 - Templo chino Siang Cho Keong
5 - Mezquita Al-Abrar
6 - Templo chino Thian Hock Keng
7 - Mezquita Nagore Durgha



Mezquita Jamae
Construida en 1826 por musulmanes provenientes del sudeste de India, contrasta con la Mezquita del Sultán de gran tamaño por ser pequeña y de arquitectura bastante tradicional, merece la pena una visita por sus azulejos de colores y para disfrutar de su interior.

Templo Sri Mariamman
El templo Sri Mariamman el templo hindú más antiguo de Singapur, esta dedicado a la diosa Mariamman (una diosa a la que se atribuye poder de cura de enfermedades), fue construidos por los inmigrantes del sur de India en 1827.  Lo que hace espectacular a este pequeño templo que se sitúa casi en el centro de Chinatown es la torre situada en la entrada con una exótica decoración de estilo indio donde se representan dioses, flores, guerreros y animales.  
Como en todos los templos hindúes se permite el acceso incluso a los cultos, la única obligación es descalzarse.

Templo de Siang Cho Keong 
El templo Siang Cho Keong, es un templo taoista construido en 1869 por chinos inmigrantes del sur de China, que constituyen la comunidad "hokkien" la mas poderosa desde el punto de vista económico de Singapur, es un templo bonito que merece la pena visitarse, el templo Thian Hong Keng (el mas antiguo) y el Buddha Tooth Relic (el mas moderno) son mas bonitos, pero eso no implica que este templo no sea atractivo y muy representativo de la cultura china taoista.

Mezquita Al-Abrar 
Es una pequeña y antigua mezquita construida por los musulmanes provenientes del sur de India, la misma comunidad que construyo la mezquita de Jamae y el centro de culto Nagore Durgha.

Thian Hock Keng
El templo Thian Hock Keng, es el templo chino más antiguo de los templos chinos de Singapur, su construcción finalizo en 1822,  esta dedicado a la diosa Ma Cho Po, diosa del mar y protectora de los marinos, según cuentan lo construyeron en honor a la diosa por haberlos protegido durante el viaje en barco desde las costas del sur de China hasta Singapur.
Esta perfectamente conservado, lo han restaurado respetando el estilo tradicional en varias ocasiones.
En mi opinión es el templo mas bonito de Singapur (quizás el templo del diente de buda el mas reciente es el mas grande y espectacular) pero el que es un fiel reflejo de los antiguos templos chinos sin duda es Thian Honck Keng, si tuviera que escoger un solo templo para visitar en Singapur sin duda alguna escogería este templo.

Nagore Durgha
Es un centro de culto musulmán y también una mezquita, que se finalizo de construir en 1830 y ha sido declarado Monumento nacional.  Fue construido por los inmigrantes musulmanes del sur de India en memoria de un sabio y santo musulmán de Nagore (localidad del sur de India). 


Templo Buddha Tooth Relic 
También se encuentra en una situación muy céntrica de Chinatown, aunque fuera de este mapa, se construyo con el fin de albergar lo que sus fieles creen que es un resto de Buda en forma de diente.
La arquitectura exterior como interior son espectaculares, el templo es reciente su construcción finalizo en 2007 pero se respetaron los estilos tradicionales de construcción.
Entrada gratuita, en la web que os dejamos a continuación esta la dirección información de horarios, etc.-



miércoles, 5 de junio de 2013

Little India y Kampong Glam

Little India y Kampong Glam son dos de los barrios étnicos mas visitados de Singapur junto a Chinatown, sorprenden por sus edificios pero también por los diferentes estilos de vida de sus habitantes, el primero esta habitado por la comunidad india de Singapur y el segundo por las comunidades musulmanas fundamentalmente de origen malayo.

Little India
Little India es uno de los barrios mas bonitos y llenos de vida de Singapur, es un barrio residencial y comercial, con templos hindúes pero también mezquitas, centros comerciales donde hay de todo (los mas conocidos son el Mustafa Centre y el Tekka Mall), hay también muchos comercios pequeños con productos traídos de India, incluso hay muchos chiringuitos donde venden flores y objetos para las tradicionales ofrendas del culto hinduista, puestos de comida y restaurantes de comida típica hindú.

Los lugares de interés turístico de Little India podemos verlos esquematizados en el siguiente mapa.


Little India 

1 - Mezquita Angullia
2 - Templo hindú Sri Srinivasa Perumal
3 - Templo hindú Sri Veeramakaliamman
4 - Centro Comercial Tekka Mall
5 - Iglesia de Kampong




Mezquita Angullia, es la mezquita a la que acuden los musulmanes de origen hindú, tanto sean Indios o Pakistaníes.

Templo Sri Srinivasa Perumal, este templo data desde 1885 y esta dedicado a Vishnu y es uno de los templos mas representativos del barrio, esta decorado con múltiples y coloridas figuras del panteón hindú, permiten la asistencia a las ofrendas y rituales con la única condición de descalzarse, es un sitio interesante de visitar y donde presenciar una ofrenda. 

Templo de Sri Veeramakaliamman, es el templo hindú más antiguo de Little India fue finalizado en 1855 y ha sido restaurado en múltiples ocasiones, esta dedicado a la Diosa Kali, al igual que el anterior permiten el ingreso a las ceremonias y son realmente estupendas.

El Tekka Mall es un centro comercial dedicado especialmente a textiles de origen hindú, donde hay que regatear muy duro y los precios a pesar del regateo son 10 veces o incluso superiores a los que se pueden adquirir los mismos objetos en India.
Pero a pesar del predominio de los textiles en las plantas superiores, en este centro comercial hay de todo.

La Iglesia metodista de Kampong se finalizo en 1930, para los occidentales no representa un atractivo especial, pero si es una muestra clara que en este barrio conviven mezquitas, templos hindúes y templos cristianos en total armonía.

Mas información de los Templos Hindúes en Singapur (Gobierno de Singapur)


Kampong Glam
Kampong Glam es el barrio "musulmán" de Singapur, es pequeño, tranquilo no tan ajetreado y bullicioso como Little India pero guarda en su seno la magnifica mezquita del Sultán declarada Monumento nacional de Singapur.-

Los atractivos turísticos principales de Kampong Glam estan esquematizados en el siguiente mapa.


Kampong Glam

1 - Torre Parkview 
2 - Mezquita del Sultán
3 - Calle Bussorah
4 - Mezquita Abdul Gaffoor
5 - Haji Lane



Torre Parkview, es un edificio alto ubicado cerca de la estación de metro Bugis (la mas próxima para acceder a Kampong Glam) la torre alberga oficinas y por su ubicación muy céntrica según se dice fue de los edificios mas caros de Singapur.

Mezquita Sultán,  es la mezquita mas importante de Singapur. 
En el emplazamiento de esta Mezquita es el mismo de la antigua mezquita que fue construida por orden del Sultán entre 1824 y  1826 en una zona ubicada al lado de su palacio, puesto que este distrito de Singapur había sigo asignado por Raffles al Sultán Malayo.
En 1928 se construyo la Mezquita actual sustituyendo a la anterior y ha sido declarada Monumento Nacional desde 1975.

Bussorah Street, es una calle comercial peatonal, con edificios antiguos del siglo XIX, pequeñas tiendas, cafés, alguna teteria y restaurantes típicos orientales.
La extensión de la zona peatonal no supera los 200 metros y al final se levanta la Mezquita del Sultán.  

Mezquita Abdul Gaffoor, es una mezquita pequeña, que fue construida y demolida la ultima construcción data de 1920, no llama la atención si en comparación con la Mezquita del Sultán, pero es una mezquita bastante fotogénica.

Haji Lane, es una calle o pequeña zona de mucho color y lindos diseños de las construcciones, muy comercial con tiendas y pequeñas boutiques de jóvenes diseñadores y cafés de estilo oriental, es una zona muy concurrida por los jóvenes de todas las etnias no solo la musulmana. 



martes, 4 de junio de 2013

Centro histórico de Malaca

El centro histórico de Malaca o Melaka fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 2008, es una perfecta fusión de estilos arquitectónicos coloniales del legado portugués y holandés, junto con templos chinos, mezquitas y arquitectura malaya.
Sin duda alguna Malaca es una de las ciudades con mas historia de toda Malasia, durante el siglo XV la ciudad de Malacca era sede del sultanato malayo hasta que fue colonizada por  diferentes países primero Portugal, luego Holanda y por ultimo el Reino Unido, todos con el mismo objetivo, controlar el comercio de especias.
Cada una de las colonias dejaron su legado que esta muy bien conservado en Malaca y esa es la justificación de la Unesco para la inclusión en el listado patrimonio mundial : 

Rio Malacca a su paso por la ciudad (*)

La Unesco lo incluyo en el Listado del Patrimonio de la Humanidad con la siguiente justificación: 
Melaka y George Town las dos ciudades históricas del Estrecho de Malacca son el producto de 500 años de intercambios culturales y comerciales entre Occidente y Oriente.

Las influencias de Asia y Europa han dotado a estas ciudades de un patrimonio multicultural, tanto de caracteristicas tangibles como intangibles.

Los edificios de gobierno, antiguas fortalezas, templos e iglesias, plazas como edificios civiles son testimonio de la historia de Melaka, que comenzó bajo el sultanato malayo (siglo XV) y de los periodos coloniales portugués y holandes en el siglo XVI.

Los edificios civiles y comerciales de George Town son testigos de la epoca colonial británica del siglo XVIII.
Las dos ciudades poseen una arquitectura y un paisaje urbano únicos en el Sudeste Asiatico.


Principales atractivos turísticos de Malaca 

A continuación os dejo los que creo que son los principales atractivos turísticos del centro historico de Malaca, ademas de estos hay muchos mas .-

Christ Church fue construida por los holandeses en 1753 y fue una de las primeras iglesias protestantes fuera de Europa, cuando Malaca paso a la dominación britanica la iglesia se convirtió en iglesia Anglicana.
La entrada es gratuita, cobran por fotos.-

Stadthuys fue la sede de la autoridad colonial holandesa el Ayuntamiento y la residencia del Gobernador, ahora mismo es el el resto mejor conservado del legado colonial holandés del siglo XVII. 

Palacio del Sultanato de Melaka  es un edificio de madera pero una réplica del palacio original del sultán del siglo XV, merece la pena la visita por su belleza a pesar de ser una replica porque refleja la opulencia de la vida de los sultanes.

Chinatown, el barrio chino se extiende junto al rio, perfecta representación de la fusión de la arquitectura malaya y china,  en este barrio destacan en medio de las construcciones civiles típicas de un barrio chino: 
  • El Templo Cheng Hoon Teng primer templo chino en Malasia que fue construido en 1616, esta dedicado a la diosa de la misericordia y es utilizado por los seguidores de Confucio, budistas y taoistas.
  • La Mezquita Kampung , construida por los musulmanes chinos en 1720, de arquitectura malaya-china y es una de las mas antiguas mezquitas de Malasia.
  • Templo Sam Poh Kong o templo de Sao Bao, data de 1795 cuenta con atractivos murales, azulejos y un techo precioso, fue construido para rendir culto a Zheng He.
  • Pozo de Hang Li Pohi, un pozo con muchas leyendas sobre las propiedades de su agua y donde ahora se tiran las tipicas monedas de la suerte como en todas las fuentes. 
La calle  Jalan Tukang Emas es conocida como la calle de la armonía porque en ella hay lugares de culto de las tres principales religiones de Malasia en muy pocos metros de distancia una de otras se situan la Mezquita Kampung, los templos chinos de Sam Poh Kong y Cheng Hoon Teng y el templo hindú Poyatha Vinayagara Moorthy.

Ya saliendo del centro histórico merece la pena darse un paseo por la Colina que albergo el fuerte portugués  A Famosa construido en 1512, donde quedan restos de la iglesia de San Pablo y de la Puerta de Santiago. 

Mas información:

 (*) Foto propiedad de Wikimedia
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Malacca_River_Walk_2012.JPG



domingo, 2 de junio de 2013

Viajar en Coche en el extranjero

Cuando pensamos en viajar en coche por Europa o en el extranjero (fuera de la U.E.) debemos de tener en cuenta una serie de cuestiones tanto para viajar con nuestro coche o en un coche de alquiler, entre otras creo que es fundamental conocer si el destino de nuestro viaje nos exige disponer de un  carnet de conducir internacional, cual es el sentido de circulación de nuestro/s destino/s y algunos detalles que hacen que la conducción en el extranjero sean muy diferentes a conducir en casa por ejemplo el respeto de las normas, obligatoriedad de seguros, señalización, etc.
Y para planificar previamente el viaje os de las herramientas disponibles para planificar los itinerarios de un viaje online, que nos permiten saber sobre kilómetros y tiempos.

Carnet de Conducir Internacional 
Para conducir en el extranjero, en cualquier país fuera de la Unión Europea, es conveniente obtener el Carnet de Conducir Internacional, en muchos casos se exige obligatoriamente disponerlo. 
Documentación necesaria en España:  Permiso de conducir, DNI o Tarjeta de Residencia, Impreso oficial y 1 foto tamaño carné.
Para mas información consultar la Web de la DGT y del RACE: 
  
NOTA:  Debido modificaciones que podrían existir en la legislación es necesario preguntar en la DGT o consultar al RACE y en los Consulados o Embajadas para verificar si es necesaria una licencia de conducir internacional o no.-

Sentido de Circulación 
El Sentido de Circulación puede llegar a ser un auténtico dolor de cabeza los primeros días que debemos circular en el sentido que no estamos acostumbrados a hacerlo, por esto creemos importante estar informados previamente del sentido de circulación del destino de nuestro viaje.
En el siguiente mapa de Benjamin D. Esham señala el rojo los países donde se conduce por la derecha y en los paises en los cuales se conduce por la izquierda en azul.

Sentido de Circulación en el Mundo 
Mapa de Benjamin D. Esham / Wikimedia (*)


En la Wikipedia existe un amplio articulo destinado al Sentido de Circulación, por eso creemos que no es necesario que nos extendamos aquí,  Articulo del Sentido de Circulación en cada país en Wikipedia 


Conducir en el Extranjero 
Nuestra recomendación si vais a conducir un coche en el extranjero:
  • Aseguraros bien de las coberturas de vuestro seguro incluso en caso de daños menores, más aun en el caso de seguros de coches de alquiler.
  • Antes de viajar al destino, buscad información si esta permitido o no el alquiler de coches a extranjeros, en algunos países aún existen prohibiciones.
  • Informaros previamente de que "forma" conducen los locales, no es lo mismo conducir en España que por ejemplo en Egipto o India, en estos países suelen no respetarse ni una sola norma, así que hay que ser muy valiente y tener unos nervios de acero para conducir por ejemplo en Delhi o en El Cairo.
  • Que tipo de señalización hay en carreteras (lengua y caracteres).
  • Disponibilidad de buenos mapas para GPS .-

Planificación de Itinerarios de Viaje online
Ademas del Google Maps y de los mapas del GPS, online hay una serie de recursos para planificar itinerarios como por ejemplo las guías de viaje online de Michelín y Campsa.

Guía Online Vía Michelín
La versión online cuenta con mapas de carreteras, planificación de itinerarios, hoteles y restaurantes en ruta.
Via Michelin 

Guía Online CAMPSA
Al igual que las guías de Michelin, las Campsa nos ofrecen la posibilidad de planificar itinerarios, ubicación de hoteles y restaurantes, etc.
Guia Campsa 




viernes, 31 de mayo de 2013

Cuevas Batu

Las cuevas Batu son unas cuevas en el interior en unas pequeñas montañas de piedra caliza situadas a unos 12 kilómetros de Kuala Lumpur, que albergan un santuario de templos hindúes dedicados al dios Murugan y constituye uno de los santuarios mas importantes de fuera de India.  
Hasta hace unos años la "Excursión a las Cuevas Batu" era una excursión muy popular vendida por tour operadores, pero desde 2010 ya no es necesaria, pues es muy fácil llegar a las Cuevas Batu desde Kuala Lumpur en metro desde la estación "Sentral".
Consideramos que es la excursión por excelencia desde Kuala Lumpur, pues que las cuevas y el ambiente de templo hindú contrastan perfectamente con la modernidad de los edificios de Kuala Lumpur y con la religión predominante que es el Islam.

Cuevas Batu - Estatua del dios Murugan

Las colinas de piedra calizas que forman las cuevas de Batu tienen 400 millones de años y según dicen fueron utilizadas por los indígenas de la región (los temuan), en santuario se convirtieron en el siglo XIX por un comerciante indio que soñó que debía construir allí un templo dedicado al dios Murugan.  

El santuario cuenta con una serie de cuevas en el interior, convertidas en templos dedicados a diferentes dioses hindúes, sin duda destaca la que tiene una altura de casi 100 metros de altura que se denomina "la Catedral" y es la mas espectacular, todas las cuevas, tanto la catedral como la pequeña estan provistas de estaturas y de ornamentación típica de la religión hindú.

Recorrerlas es fácil pues están muy bien iluminadas, pero primero hay que superar los mas de 270 escalones de la entrada para acceder a "la Catedral"  en una escalera bastante fácil de subir y que cuenta con decenas de monos buscando que los turistas les den comida. 
Además de la Catedral, tal como señalabamos existen otras cuevas mas pequeñas dedicadas a otras deidades que merecen la visita, también hay tiendas de souvenirs y lavabos .-


Las Cuevas Batu - Santuario para los hindues 
Las Cuevas Batu es uno de los santuarios hindúes más visitados fuera de India, pues todos los años tiene lugar el festival hindú de Thaipusam, en el cual se congregan peregrinos procedentes de muchos países no solo de Malasia. 

En el siglo XIX, K. Thamboosamy Pillai un comerciante indio que fundo el templo Templo Sri Mahamariamman en Kuala Lumpur, decidió dedicar un pequeño templo en las cuevas dedicado al dios Murugan (Según cuenta la leyenda Parvathi la madre  Murugan se apareció en sueños del comerciante y le dijo que construyera un templo para su hijo).
Una vez construido,  en 1892 se celebro el primer "festival" Thaipusam y a partir de ese momento, el sitio se hizo mas popular entre los hindúes y la afluencia de fieles no paro de crecer, se dice que actualmente al festival concurren mas de 1 millón y medio de peregrinos.

Este festival tiene fecha variable porque depende del calendario hindú pero suele tener lugar a finales del mes de enero y comienzos febrero.
La visita a las cuevas durante el festival no es totalmente recomendable porque estan masificadas, pero ver las procesiones que parten desde el templo Templo Sri Mahamariamman de Kuala Lumpur y el fervor de los fieles hindues le da un plus especial a la visita que compensa la visita a las cuevas "masificadas" .-


Escalada en las Cuevas Batu
Las montañas de piedra caliza son aptas para la escalada de baja dificultad, se  hay 160 rutas de escalada diferentes todas de baja dificultad,  para ello si no se cuenta con equipamiento si hay que contratar el servicio a los operadores turísticos o de ocio en Kuala Lumpur, no hay servicios de alquiler de equipamiento en las cuevas.


¿Como llegar a las Cuevas de Batu desde Kuala Lumpur?
Los medios de transporte para ir a las cuevas Batu desde Kuala Lumpur, son Metro, Autobus y Taxi.

Metro 
Metro - Tren Komuter  en dirección a Cuevas - Port Klang desde la estación "Sentral" (30 minutos)

Autobús
En el autobus 11D desde el Mercado Central (30 a 45 minutos aproximadamente) .-
Existen otras rutas de autobuses que llevan a las Cuevas Batu desde otros sitios de Kuala Lumpur, pero estos dos que recomendamos son los medios de transporte mas directo y desde sitios por donde los turistas que visitan Kuala usualmente se mueven.

Taxi
La visita a las cuevas en taxi es otra opción que no es cara, pero hay que negociar bien el precio antes puesto que en muchos casos los taxistas se niegan a poner el taxímetro y dan precio fijo.-