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martes, 9 de julio de 2013

Excursion a Belen desde Jerusalen

Belén es sin duda alguna una de las visitas imprescindibles desde Jerusalén, para hacer esta visita hay varias opciones, por ejemplo una excursión a Belén desde Jerusalén de Medio día, una excursión a Belén desde Jerusalén de un día completo o incluso más.
Si se opta por dedicar medio día a Belén las visitas deberían concentrarse en la zona central de la ciudad, si se opta por la excursión de un día completo a Belén desde Jerusalén pueden visitarse ademas algunos sitios de los alrededores de la ciudad. 
Belén esta ubicada a tan solo 5 kilómetros al sur de Jerusalén, puede visitarse por libre o contratando una excursión a tour operadores o centros cristianos.

¿Como ir a Belén desde Jerusalén?  
La mejor opción (y la única) de transporte desde Jerusalén a Belén son los autobuses palestinos que salen en la terminal ubicada frente a la Puerta de Damasco, el número 121 es uno de los que cubre el trayecto, recordar que hay que portar pasaporte y en algunos casos el acceso implica control y la salida de Belén implica control en el check point de Belén.
No representa peligro alguno ir a Belén por libre y tampoco contratar servicios palestinos para recorrer los alrededores.

Estrella que señala el lugar donde nació Jesús
Basílica de la Natividad


Lugares de interés turístico y religioso de Belén 

Basílica de la Natividad
La Basílica de la Natividad que visitamos fue construida por Justiniano en los años 500, se dice que la Basílica alberga la gruta donde nació Jesús y por eso su importancia para el cristianismo, pues como dicen los evangelios "Jesús nació en Belén" y Belén es la segunda ciudad mas sagrada para los cristianos después de Jerusalén.
En realidad no solo es una basílica, sino que es un complejo de edificios donde el punto central es la Basílica, los edificios adyacentes son los monasterios griego y armenio y la iglesia franciscana.
Al igual que en el Santo Sepulcro las diferentes religiones dentro del cristianismo se reparten el control de la basílica, por lo que encontraremos capillas y sitios con las diferentes decoración y ornamentaciones, pero resulta mas armoniosa.
La pequeña capilla donde se señala que en esa piedra nació Jesús suele estar abarrotada de gente pero es de una belleza única, consejo ir a primera u ultima hora cuando los turistas y peregrinos que vienen en una excursión de medio día.
Horarios, 6:30 AM – 5 PM (en verano una hora mas) 

Iglesia Franciscana de Santa Catalina de Alejandría
La Iglesia Franciscana de Santa Catalina de Alejandría se construyo en 1882 sobre las ruinas de un monasterio cruzado y una antigua iglesia que pertenecían a los agustinos.Lo interesante de este lugar es que debajo de la Iglesia hay un complejo de grutas con varias capillas, en una de ellas se dije que San Jerónimo tradujo la Biblia del hebreo y griego al latín de aquellas épocas.
Horarios, de 6 AM a 12 Am y de 2 PM a 5 PM  (en verano una hora mas) 

La Gruta de la Leche  
La Gruta de la Leche esta situada escasos metros de la Iglesia de la Natividad, su nombre proviene del color blanco de la gruta, según la leyenda mientras María amamantaba a Jesús cayo una gota de su leche y la piedra se torno blanca. Esta gruta alberga una capilla pequeña perteneciente a los Franciscanos.
Horarios de 8 AM. – 12 AM a 2 PM – 5 PM (en verano una hora mas) 

Centro para la Paz Palestino
Ubicado en la misma plaza de la natividad tan solo cruzando la calle se situa el Centro para la Paz de la Autoridad Palestina, donde esta situada la oficina de información turística de Palestina.
Resuelven cualquier duda de precio de taxis para visitas a los alrededores, pero tienen pocos recursos así que no suelen proveer de mapas y/o folletos turísticos.
Pero es un buen punto de referencia importante si se va a visitar los alrededores de Belén por libre.
También es el centro de referencia para visitar los campos de refugiados palestinos que rodean Belén, si alguién quiere información ellos son la mejor fuente.

El Muro del Apartheid
Es el muro que separa a Palestina de Israel construido por Israel a partir de 2004, no voy a a profundizar este tema polémico. Solo señalar que es interesante una visita al muro para ver el arte de los grafitis y las numerosas muestras de apoyo y solidaridad que reciben los palestinos procedentes de todas las naciones.


Lugares de interés turístico en los alrededores de Belén

  • Campo de los Pastores
  • Herodion 
  • Monasterio de San Teodosio
  • Monasterio Mar Saba
  • Quram - Sitio donde los Manuscritos del Mar Muerto  (ver aquí) 

Campo de los Pastores
El Campo de los pastores es un lugar sagrado para los cristianos porque se dice que aqui un angel se aparecio a los pastores anunciando el nacimiento de Jesús.  
No se situa en Belén pero casi, ya que Beit Sahour es un pueblo grande que casi se une a Belen ahora mismo son escasos kilometros y podría llegarse andando desde Belén, pero por las cuestas y por la mala señalización nosotras no lo recomendariamos.Actualmente en el sitio hay una capilla Franciscana construida en 1954 y diseñada buscando "recordar" una tienda de pastores, es pequeña y austera pero merece la pena la visita por las pinturas de su techo y paredes.  
Horario de apertura, todos los días de 8 AM a 11:30 AM y 2:30 PM a 5 PM

Herodion
Herodion es el nombre que se le da al antiguo palacio de Herodes el grande, que esta ubicado a unos 10 kilómetros de Belén, su construcción data del siglo I AC
 Es impresionante su enclave en las montañas se elevan a mas de 758 metros y desde lo alto hay vista espectaculares hacia Belén, Jerusalén, el desierto de Judea y si la claridad lo permite del Mar Muerto.
Las excavaciones han descubierto restos de construcciones, piscinas, baños completos de la época romana y tres iglesias bizantinas, en realidad restos de diferentes épocas, pero la visita arqueológica queda eclipsada por la paisajistica.
Horarios de sábados a Jueves 8 AM a 17 PM y viernes de 8 AM a 16 PM 

Monasterio de San Teodosio
El monasterio de San Teodosio esta a unos 12 kilómetros de Belén, fue construido en un sitio donde se dice que 3 sabios descansaron después de la visita al niño Jesús. 
Durante la invasión persa el monasterio original fue destruido y restaurado en 1893 por la Iglesia Ortodoxa Griega, pero aun alberga restos de los antiguos edificios de la época de las cruzadas. 
Se dice que San Teodosio está enterrado en este lugar solo habitado por monjes ortodoxos griegos.
Horarios, todo el año - 8 AM – 3 PM

Monasterio de Mar Saba 
El monasterio de Mar Saba se encuentra a 15 Km. de Belén, es un monasterio bizantino de estilo ortodoxo griego construido en pleno descierto en un acantilado del valle de Kidron.
Su nombre proviene de San Saba un santo que se cree vivio en una cueva en esta zona del desierto en pleno aislamiento durante sus últimos 5 años de vida, su cuerpo se guarda en la iglesia principal.
Horarios, todo el año de 8 AM a 5 PM
Observación: Sólo permiten el acceso a hombres, las mujeres solo pueden disfrutar de unas vistas desde una torre conocida como la torre de la Mujer.-

¿Como visitar los alrededores de Belén por libre?
Hay una única opción en coche, taxi palestino o coche particular con los que hay que negociar muy bien el precio total y el tiempo (ambas cosas) para que no surjan problemas posteriores.


Recomendaciones del autor.
Si solo se pretende ver el centro de Belén con un día es suficiente.
Si se pretende ver los lugares turísticos de los alrededores y algo de la vida de los Palestinos se necesita mas de un día para no ir con prisas, al menos 2 o 3, porque Belén es una excelente "base" para visitar Hebrón, Betania y pequeñas aldeas de los alredores.